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真的有生命?火星南极冰层下或存在成片不冻盐湖


作者:澎湃新闻     来源:澎湃新闻     时间:2020-09-29 16:16

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当地时间28日,意大利的一项研究显示,在火星南极一个大型地下盐湖旁或存在一个盐湖网络,这增加了火星上存在微小生命的可能性。
据英国《卫报》29日报道,该研究成果发表在英国《自然·天文学》杂志上。据悉,该研究由意大利罗马第三大学的塞巴斯蒂安·伊曼纽尔·劳罗(Sebastian Emanuel Lauro)领导。两年前,劳罗的研究小组在火星上首度发现了一个地下盐湖。在后续的研究中,他们使用了一种类似地球上用于探测南北极地下湖泊的方法,并基于欧洲航天局“火星快车”号空间探测器在2010年至2019年间进行的100多次雷达观测,将地下湖泊的探测范围扩大了数百千米。
科学家们在发表的研究中提供了火星南极地下盐湖网络存在的进一步证据。研究指出,该大型地下盐湖直径估计在19千米至30千米之间,在表面冰层下1.6千米处。更引发研究人员好奇的是,他们还在大盐湖周围发现了三个较小的盐湖,这些小盐湖不仅大小不一,而且与主湖是分开的。
大约在40亿年前,火星像当下的地球一样温暖潮湿,然而,火星之后变得贫瘠而干燥。《卫报》刊文指出,所有这些可能存在的湖泊都增加了火星上存在微生物的可能性。研究人员强调,高浓度的盐可能会使水在寒冷的环境下也不结冰。火星南极的表面温度约为零下113摄氏度,而随着深度的增加,温度会逐渐升高。
研究人员表示,从生物学角度来看,这些水体可能会很有趣,“未来的火星任务应该以这个地区为目标。”
(责任编辑:张晓峰、李军)

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