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SpaceX正式开启“太空出租车”业务,载人龙飞船投入商业运营,进入常态发射期


作者:澎湃新闻     来源:澎湃新闻     时间:2020-11-16 16:27

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SpaceX正式开启“太空出租车”业务,载人龙飞船投入商业运营,进入常态发射期。
美国东部时间11月15日19时27分,SpaceX“韧性号”载人龙飞船搭乘猎鹰9号火箭从佛罗里达州肯尼迪航天中心39A发射台点火升空,送4名宇航员前往国际空间站,执行SpaceX首次商业载人飞行任务Crew-1。
大约经过27小时的飞行后,NASA宇航员迈克尔·霍普金斯(Michael Hopkins)、维克多·格洛弗(Victor Glover)、香农·沃克(Shannon Walker)以及日本宇航员野口聪一(Soichi Noguchi)将抵达空间站,执行为期6个月的空间站任务后返回地球。
本次发射是首次使用经过NASA认证的龙飞船进行商业载人飞行,也是NASA第二次使用私人航天器将宇航员送入既定轨道。
明年春天的Crew-2任务还将送NASA宇航员沙恩·金布罗(Shane Kimbrough)、梅根·麦克阿瑟(Megan McArthur),法国宇航员托马斯·佩斯凯(Thomas Pesquet)和日本宇航员星出彰彦(Akihiko Hoshide)前往国际空间站。
开启“太空出租车”业务,载人航天发射重回美国本土
从1981年航天飞机的首次飞行,到2011年7月21日亚特兰蒂斯号航天飞机的最后一次着陆,带翼的轨道飞行器家族是NASA几十年来往返太空的主力。
2011年美国航天飞机退役后,美国运送宇航员往返空间站的工具全部“仰仗”俄罗斯飞船。但俄罗斯联盟号飞船票价水涨船高,一张“船票”一度涨到约8600万美元。
为了改变这一被动局面,美国航天局大力支持商业载人航天发展。2014年,波音公司和SpaceX分别从美国航天局获得42亿和26亿美元的大合同,用以建造“星际客机”载人飞船和载人龙飞船。
尽管“星际客机”首次不载人试飞失败,波音还在为补测做准备,但龙飞船已经二度送宇航员前往国际空间站。包括猎鹰9号火箭和相关地面系统在内的SpaceX载人龙飞船系统,是自近40年前的航天飞机以来,第一个获得NASA认证、可定期搭载宇航员飞行的新型飞船。
龙飞船既可以送货,也可以载人。今年5月30日,载人龙飞船将NASA宇航员鲍勃·本肯(Bob Behnken)和道格·赫尔利(Doug Hurley)送往国际空间站,开启载人试飞首秀,在测试的最后一环检验飞船系统从发射、停靠国际空间站到溅落的整个过程。
在轨64天后,8月2日,载人龙飞船成功归来。NASA和SpaceX从龙飞船首次载人试飞任务中吸取的经验纳入飞船设计中,对Crew-1任务的硬件和程序做了一些调整。
当时,龙飞船返回地球后,SpaceX工程师发现隔热罩的几个特定区域出现了比预期更严重的磨损。因此,科研人员已对执行本次飞行任务的飞船返回舱的隔热罩进行了加固,将容易受影响的部分进行了改造。
另一个改进是,对触发降落伞在溅落过程中开伞的压力传感器进行调整。在今年8月返回地球的过程中,飞船降落伞展开时的高度略低于预期高度。而传感器的调整将确保Crew-1任务的宇航员在返回时,降落伞能更早、更高开伞。
种种改进后,在11月10日的飞行准备审查结束时,NASA签署了龙飞船正式认证文件。Crew-1任务是首次使用经过NASA认证的龙飞船进行商业载人飞行,也是NASA第二次使用私人航天器将宇航员送入既定轨道。载人龙飞船正式为NASA开启“太空出租车”业务。
“我非常自豪地说,我们正在用美国的火箭和宇宙飞船让常规的载人航天发射回到美国本土。”NASA局长吉姆·布里登斯汀表示,这一认证里程碑是NASA和SpaceX取得的令人难以置信的成就,突显了NASA与商业公司合作所能取得的进展。
如果任务能够圆满成功,也意味着美国重新执掌载人航天主动权,NASA不必再花高价完全依赖俄罗斯前往太空,总算熬出了头。
莫斯科齐奥尔科夫斯基太空学院(Tsiolkovsky Space Academy)专家安德烈·艾奥宁(Andrei Ionin)曾表示,如果SpaceX开始发射所有美国宇航员,俄罗斯“每年的损失可能超过2亿美元”,“这对于俄罗斯联邦航天局大约20亿美元的预算来说是一个重大损失。
空间站首次扩大到7人,明年春天再送4人前往
佛罗里达州肯尼迪航天中心39A发射台是一个具有纪念意义的发射地,历史上共82架航天飞机从这个发射台发射离开地球,阿波罗11号宇航员登月从这里出发,航天飞机第一次和最后一次发射也在这里。
乘坐特斯拉Model X,4名宇航员在发射前大约3小时就抵达了发射台。在发射台就位时还发生了一个插曲,龙飞船舱盖内的固态异物颗粒导致发射前舱内压力小幅下降。
宇航员在飞船舱内就位后,舱盖关闭,对飞船密封性进行了检查。专业人员在检查中发现舱内压力下降,因此决定打开舱盖做进一步检查。
SpaceX发言人通报检查结果时提到,专业人员发现了某种异物,可能就是它破坏了飞船的密封性。检查、去除异物并上油后舱门再次关闭,第二次密封检查合格,发射如期进行。
离开39A发射台约9分钟后,一级火箭着陆在大西洋里无人驾驶平台“请看说明书”上。SpaceX计划将这次回收下来的一级火箭用于发射明年春天的Crew-2任务,送NASA宇航员沙恩·金布罗(Shane Kimbrough)、梅根·麦克阿瑟(Megan McArthur),法国宇航员托马斯·佩斯凯(Thomas Pesquet)和日本宇航员星出彰彦(Akihiko Hoshide)前往国际空间站。Crew-3任务预计于明年夏末或初秋到来。
发射约12分钟后,船箭分离。随后,霍普金斯通过无线电对SpaceX飞行控制人员说,“创造历史确实很难,你们让它看起来很容易。祝贺每一个人, ‘韧性号’已经进入轨道。”
上一次,本肯和赫尔利花了19个小时赶上国际空间站,这一次4名宇航员要花大约27小时才能抵达目的地,飞船预计11月16日23时左右对接国际空间站。
成功对接后,4名宇航员将加入到已在空间站的3人小组中,包括NASA宇航员凯特·鲁宾斯(Kate Rubins)、俄罗斯宇航员谢尔盖·雷日科夫(Sergey Ryzhikov)和谢尔盖·库德-斯韦奇科夫(Sergey Kud-Sverchkov)在内,国际空间站宇航员人数首次扩大到7人。
早在发射前的11月9日,霍普金斯就提到龙飞船抵达空间站后,空间站可能会有点拥挤。目前空间站上的睡眠舱短缺,霍普金斯说,在另一个睡眠舱抵达空间站前,他会一直睡在龙飞船上。而这个睡眠舱可能会在执行任务期间或在“韧性号”龙飞船返回地球后才会抵达空间站。
不过,NASA强调宇航员人数的增加是增加空间站科学产出的一种手段。“我们期待拥有额外的能力,这将使我们加强科学研究,促进探索发展。”NASA国际空间站项目经理Joel Montalbano说。
(责任编辑:张晓峰、李军)

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