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永久冻土中发现5万多年前狼幼崽木乃伊:几乎完整,只差眼睛


作者:中国科学报     来源:中国科学报     时间:2020-12-28 13:49

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当水流冲毁加拿大育空地区一堵冰冻的泥墙时,一名淘金者有了惊人的发现:一只保存完好的小狼崽被锁在永冻层中57000年了。这只幼崽被当地土著居民命名为 Zhùr,它非同寻常的身体状况让研究人员对其年龄、生活方式及其与现代狼的关系有了很多了解。近日,这项研究结果发表在《当代生物学》上。永久冻土中发现5万多年前狼幼崽木乃伊
永久冻土中发现5万多年前狼幼崽木乃伊
“它是迄今为止发现的最完整的狼木乃伊。它几乎百分之百完整——只差眼睛了。”论文第一作者、美国德雷克大学解剖学副教授Julie Meachen说,“它如此完整,所以我们可以进行很多研究,基本上可以重建其生活状态。”
“在育空地区很难找到这类木乃伊。动物必须死在永冻区域,那里的地面一直都是冰冻的;它们必须很快被掩埋,就像其他石化过程一样。”Meachen说,“如果它们在冻土带上停留的时间太长,就会腐烂或被吃掉。”
另一个重要问题是,这匹狼是如何死亡的。缓慢死亡或被捕食者猎杀的动物在原始状态下被发现的可能性较小。Meachen说:“我们认为它在巢穴里,巢穴坍塌时它当场死亡。我们的数据显示,它并没有被饿死,是在大约7周大的时候死亡的。”
除了解Zhùr的死因,研究小组还分析了它的饮食。事实证明,它的饮食在很大程度上受到了巢穴离水远近的影响。“通常说到冰河时代的狼时,你会想到它们吃野牛、麝牛或其他陆地上的大型动物。让我们吃惊的是,它吃的是水生资源,特别是鲑鱼。”
通过分析Zhùr的基因组,科学家还证实了它是来自俄罗斯、西伯利亚和阿拉斯加的古代狼的后裔,这些狼也是现代狼的祖先。
尽管对Zhùr的分析给了研究人员许多关于古狼的答案,但关于Zhùr及其家庭仍有一些悬而未决的问题。
“比如为何它是洞穴里唯一被发现的狼,它的妈妈和兄弟姐妹发生了什么。”Meachen说,“有可能它是一只幼崽,或者其他狼在崩塌发生时不在洞穴里。遗憾的是,我们永远不会知道答案。”
(原标题 永久冻土中发现5万多年前狼幼崽木乃伊)
(责任编辑:张晓峰、李军)

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