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西湖大学学者研究发现:急性精神压力会使头发变白,且不可逆


作者:澎湃新闻     来源:澎湃新闻     时间:2021-01-08 16:05

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伍子胥过昭关一夜白头,精神压力与头发变白有什么关系?变白的头发能复黑吗?1月8日,澎湃新闻(www.thepaper.cn)从西湖大学获悉,该校生命科学学院张兵博导研究发现,急性精神压力会使头发变白,且不可逆转。
张兵于2020年9月入职西湖大学,主要从事皮肤干细胞的调控以及皮肤和毛发再生的研究。加入西湖大学前,张兵在哈佛大学干细胞与再生生物学系开展博士后工作。压力使头发变白的机制研究是张兵实验室的研究内容之一。
他表示,压力是人感知层面上的东西,了解它是如何影响干细胞的活动从而影响身体健康,就好比去了解精神跟身体这两条平行线是如何交汇的。
精神压力对皮肤和毛发产生影响的机制研究仍处于初始阶段,张兵实验室的研究看似着眼生活中最常见的现象,但这种专注到微观分子层面的基础研究,将解释常见的现象究竟为什么会发生。
“ 我们通过研究精神压力引起白发这个现象,深入地研究了精神压力是如何通过影响成体干细胞的活动来影响我们身体的,并阐明了其具体的细胞和分子机制。”张兵介绍,“我们发现急性的精神压力会对色素干细胞造成不可逆的损伤,从而对身体造成永久性的影响,而白发就是这种影响的具体表现形式。”
张兵表示,这个过程中必须了解成体干细胞,它存在于皮肤系统、血液系统,肠道系统等身体的各个系统中。这类干细胞对维持身体组织器官的更新和修复起到核心作用,像伤口愈合和头发生长,都有赖于这类细胞的运作。而负责维持头发颜色的色素干细胞就是成体干细胞的一种。
色素干细胞大部分时间处于休眠状态,它们储存于皮肤内的毛囊结构中,并被皮肤内的交感神经末梢所环绕。在急性精神压力的状态下,交感神经系统会被快速激活,并释放大量的神经递质——去甲肾上腺素。去甲肾上腺素可以直接作用于色素干细胞,导致其被大量激活和分化。原本储存在体内的毛囊干细胞被过度使用之后,将很难再恢复原状。
“你可以想象这些色素干细胞是有一定库存的,如果一下子都被激活然后分化最终死亡,就可能导致之后存量不足,从而导致白发产生。”张兵说。
人体为何会有这种反应机制?很可能是动物适应环境的一种演化。动物在遇到危险时,急性的压力会激活交感神经系统从而引发“战斗或逃跑”反应,比如心跳和血液流速会加快,从而激发潜能让它有力量去反抗或逃跑,人也一样,在这个过程中,体内一些成体干细胞也同时被激活,而过度的压力可能导致它们被过度激活,从而造成干细胞库的枯竭。
(责任编辑:张晓峰、李军)

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