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公牛集团再陷侵权风波 国知局正式受理通领诉公牛侵权信访案


作者:律政通-市场舆情网     来源:律政通-市场舆情网     时间:2021-05-17 15:26

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“公牛又摊上事了!”
 

5月15日,江苏通领科技有限公司(以下简称通领科技)在其官网公布了国家知识产权局信访室出具的【2021第011号】信访受理函。虽然受理函没有提及“公牛集团”的字样,但是据通领科技有关负责人表示,该受理函反映的问题正是通领科技诉公牛集团股份有限公司(以下简称公牛集团)在专利权纠纷案中涉嫌的系列暗箱操作行为。继浙江省市场监督管理局5月11日启动对公牛集团的反垄断调查之后,公牛集团再陷专利侵权风波。

 

据悉,公牛集团、通领科技均为国内开关插座领域的领军企业。公牛集团常年占据国内开关插座市场的“头把交椅”,被誉为“插座一哥”,市值超千亿元;而通领科技专注于海外市场,是国内漏电保护插座出口美国市场的龙头老大。由于主攻市场不同,两家企业多年来交集不多。而随着近年来通领科技转战国内市场,由此引发专利侵权纠纷。

在国内市场调研中,通领科技意外发现,公牛集团销售的开关插座,竟擅自使用了通领科技已取得的两项专利权,即“支撑滑动式安全门”的发明专利(专利号:ZL201010297882.4)和“电源插座安全保护装置”的实用新型专利(专利号:ZL201020681902.3)。

2018年12月,通领科技以公牛集团涉嫌侵犯专利权为由,将其诉至南京市中级人民法院,索赔金额合计高达9.99亿元。时值公牛集团上市前夕,该专利侵权纠纷引起业界广泛关注。

对于通领科技的专利侵权指控,公牛集团没有正面回应,而是另辟蹊径,将目光集中到涉案两件专利的有效性上。根据《专利法》及相关专利无效申请制度,公牛集团针对涉案专利向国家知识产权局专利局复审和无效审理部(以下简称审理部)提出了“专利权无效”申请。经审理,审理部以“不具有突出的实质性特点和显著进步”“不具备创造性”作出宣告涉案两件专利权全部无效的审查决定。“两件涉案专利权被宣告无效,意味着原告进行专利维权的基础暂时不存在。”公牛集团代理律师在此前的媒体采访中表示。

不过,在美国打赢了旷日持久的“五连胜”专利维权案的通领科技对自己的专利技术有足够的信心,他们随即于2020年12月17日向北京知识产权法院递交了诉讼请求,该案至今仍在审理之中。通领科技相关负责人回应,两份专利权无效宣告审查决定存在事实认定错误、任意扩大解释权利要求等问题。

“将多个国家已经认定的专利权肆意推翻,罔顾侵权事实,这在专利侵权案例中极其罕见。没有专利的先侵权别人的专利,然后再将别人的专利想方设法搞没了,是肆无忌惮地公然侵权,这种做法令人无法接受。”通领科技相关负责人强调,通领科技已经做好一切准备,坚决维权到底。

令通领科技倍感意外的是,自通领科技起诉公牛集团专利侵权案以来,在短短8个月内全国陆续出现11个自然人38例针对通领科技专利权进行无效申请的案件,通领科技被迫应诉。针对这一反常情况,为了查明事实真相, 通领科技工作人员驱车数千公里走访了这11位专利无效宣告请求人,调查结果令人惊愕。

调查发现,这11位专利无效宣告请求人除了一位30岁和一位62岁的男性外,其余都是家庭主妇和 60多岁的老人,他们对专利基本知识可以说毫无了解,更不了解通领科技。更加蹊跷的是,这些自然人委托的专利无效申请代理律师事务所竟然均为同一家律师事务所,这家律所正是公牛集团的代理律师事务所。

“这些申请人之间有的相隔数千里,素不相识,更无往来,怎么可能不约而同地找到同一家律师事务所集中代理?同时又是统一针对通领科技的专利无效宣告请求。”通领科技相关负责人表示,很显然这是一轮目的性明确的恶意申请。

此外,通领科技还意外得知,在专利复审期间,公牛集团代理律所与律师曾多次在私人会所宴请审理部相关办案人员。为此,通领科技已就此向国家市场监督管理总局、国家知识产权局进行了举报。目前,上述相关部门已对举报内容展开了调查。5月6日,国家知识产权局信访室给通领科技出具了正式受理回函。受理函明确回复:“按照信访条例的相关规定,我室已受理你公司的案件并交相关部门处理,请耐心等候答复意见。”

另据报道,在针对公牛集团的反垄断案件中,案由为“涉嫌与交易相对人达成并实施垄断协议行为”,即公牛集团凭借自身的财大气粗控制渠道商,与渠道商以契约的形式限定最终零售价格水平,打压竞争对手。“其垄断经营策略与公牛集团处理专利侵权纠纷的手段如出一辙,通过控制利益相关方和暗箱操作,致使对方专利无效,至今他们仍在肆无忌惮地侵权我们的专利权。”通领科技有关负责人表示。

行业分析人士指出,一旦公牛集团反垄断调查被坐实,必将为自己的不诚信经营和违法行为付出代价,届时被贴上不诚信经营标签的公牛很可能由此失去渠道优势。而通领科技“无效专利”事件还存在反转可能,一旦翻盘,公牛集团或将面临通领科技的巨额索赔,也将被迫停止生产侵权产品。任何企业想做成百年老店,前提必须是诚信经营、守法经营。

“期待国家知识产权局和有关部门尽快公平公正地彻查公牛集团侵权通领科技专利权案件,揪出真正的‘李鬼’。还民营高科技创新型企业一个公道,还知识产权创新环境一片净土。”通领科技负责人呼吁。(文/楚雄)


附:


(责任编辑:张晓峰、李军)

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